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Alcoholímetro

 

Los primeros dispositivos utilizados para la detección de alcohol etílico en el aliento estaban basados en reacciones de oxidación-reducción. En el siguiente experimento se utiliza una disolución ácida de dicromato potásico como indicador. El paso de etanol a ácido acético (oxidación), producirá la reducción de dicromato (naranja) a Cr3+, (de color verde intenso). Así, el viraje de naranja a verde pondrá de manifiesto la presencia de etanol.

En el experimento que se muestra en el video existe un primer frasco lavador de gases que contiene una pequeña cantidad de etanol, que simula el etanol contenido en el aliento. Al soplar, parte de este alcohol, pasará a la disolución de dicromato (en el segundo frasco lavador de gases) produciendo su reducción a Cr3+ y por lo tanto el viraje de naranja a verde, según la reacción:

 

3CH3CH2OH + 2K2Cr2O7 + 8H2SO4 ->3CH3COOH + 2Cr2(SO4)3 + 2K2SO4 + 11H2O

Alcoholímetro

alcoholímetro 2

En la actualidad se utilizan sistemas de detección de alcohol etílico en el aliento más selectivos, basados fundamentalmente en absorción infrarroja o células electroquímicas.

 

 

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